Är det fel att med ekologisk och resurssnål ost?

Real vegan cheese är ett, men knappast det enda, projekt för att tillverka mikroorganismer som kan tillverka mjölkprotein. Med andra ord, mikroorganismer tillverkar råvara till ost, en äkta vegan-ost. Något som har påpekats om den typen av projekt, är att mikroorganismer inte kräver stora resurser, mycket mindre resurser än vad ekologiska kossor gör. Vilket skulle betyda att om miljörörelsen inte vågar tänka om när det gäller gmo, kommer de i praktiken att förespråka en resursslösande tillverkningsmetod av ost, “ekologiskt” jordbruk, framför den resurssnåla metoden med genetiskt modifierade mikroorganismer.

Det stora frågetecknet om denna teknik är kanske inte hur tekniken kommer att påverka miljörörelsen, utan om om allmänheten är redo för den? Eller frågorna överlappar varandra eftersom organisationer som Jordens vänner och Greenpeace påverkar allmänheten. I alla fall Jordens vänner kommer säkerligen att var emot det, samma sak med debattörer som Henrik Ennart och Mats-Eric Nilsson. Åt andra sidan, ost tillverkas redan med gmo. Yep, om du har ätit ost de senaste tjugo åren, är det mycket möjligt du har ätit gmo. För att koagulera mjölk till ost används enzymet chymosin, ofta framställt av just genmodifierade mikroorganismer, samma metod som killarna och tjejerna i ovannämnda Real vegan cheese-projekt använder för att framställa ost. Nej, det är ingen garanti för att allmänheten skulle acceptera ost tillverkad mer eller mindre helt av genmodifierade mikroorganismer, men det är fortfarande intressant, att vi med dagens bioteknik redan kan tillverka resurssnål ost.

Sidospår, en viss typ av alternativmedicinare/kvacksalvare, påstår att bl.a. autism orsakas av ett protein i komjölk: A1 beta-kasein (på engelska stavat med “c”, casein). Det finns pengar att tjäna på att göra folk rädda för vanliga livsmedel. Det skulle vara den enklaste saken i världen att tillverka ost utan A1 beta kasein med hjälp av syntetisk biologi, men något säger mig att alternativmedicinare inte skulle vara nöjda med den lösningen.

“Big pharma” och wikipedia

Det här blogginlägget Wikipedia, AstraZeneca and Seroquel tar upp att en anställd på AstraZeneca har editerat wikipediartikeln om deras antipsykotiska läkemedel Seroquel. Som om någon skulle vara förvånad, ja man måste i alla fall vara naiv för att bli förvånad. Det är så lätt att kritisera Big pharma – hur många gånger har man inte läst den uttjatade meningen: “läkemedelsbolagen vill droga oss alla” – och de förtjänar det. Jag kan i korthet säga att i linje med den populära föreställningen att läkarna är halvt om halvt köpta av läkemedelsbolag, har jag erfarenhet av att vara övermedicinerad. Åt andra sidan har jag också erfarenhet av att vara undermedicinerad.

Sedan för mig är det också lätt att förföras av föreställningen att det inte är de stora bolagen som gör revolutionerande upptäckter, utan små outsiderns. Man kan leka med tanken på att de som kommer att förändra världen med bioteknologi är halvgalna biohackare i Menlo Park Kalifornien som på sina facebooks citerar James Watson: “If scientists don’t play god, who will?”, inte jättelika läkemedelsbolag. (Kanske David Sinclair med sitt Sirtris Pharmaceuticals, som tror att stora doser resveratrol – ett ämne som är känt eftersom det finns i rödvin – kan bromsa åldrandet, fortfarande är en outsider. För ett piller som bromsar åldrandet skulle vara revolutionerande.)

Ett sista inlägg om vaccin

Tro det eller ej, men det är jag som har gjort den här planschen. Fin formulering på tidnings förstasida, smittkoppor är död. Vi dödade smittkoppor, vi nukade smittkoppor. Och jag borde inte skriva mer om antivaccinfrågan. Men en småkul anekdot om Edward Jenner, kirurgen bakom vaccinet mot smittkoppor, är att han också var den första som observerade att göken läger sina ägg i andras fåglars bo. Så Jenner var kirurg, farmakolog och fågelskådare, som Robert Heinlein sa “specialisering är för insekter”. Och antivaccinrörelsen kritiserade honom länge för det – Vaccin är skräp, Jenner var så dum att han trodde göken la sina ägg i andra fåglars bo. Nu ska det nämnas att det finns riktiga skäl till att kritisera Jenner, han testade sitt vaccin på barn, med dagens moral skulle han ha fängslats. Åt andra sidan levde han på den gamla onda tiden, det gick slavskepp över Atlanten, han var inte den värsta mannen i det förenade kungariket.

Källa Biopunk: DIY Scientists Hack the Software of Life av Marcus Wohlsen (för det var vad Edward Jenner var, en bio-hacker.)

Kontrolerad biologi

Biologilabb för barn

Detta är ett biologilabb, för barn visserligen, bestående av miniväxthus med färgad näringslösning samt tre kapslar med frön. Det påminner mig om konstnären Philip Ross och det “tehuset” han ställde ut i Düsseldorf.

från www.philross.org

Bild från http://www.philross.org/, och räknas återpostande av ett foto av ett konstverk som fair use? I alla fall är huset framväxt av levande svampar i arten Ganoderma lucidum, som verkar vara känd som Lingzhi i den kinesiska läkekonsten, och delar av svamparna bröts av för att bryggas te som man bjöd museigästerna på.

Det som förenar dem är givetvis att de båda växer, de båda är levnad. Båda är exempel på när människan kontrollerar biologin. Vilket påminner mig, hemmagroddad quinoa är förvånansvärd gott.

USA! USA!

Titeln syftar inte på att Osama bin Ladin har lokaliserats av CIA och dödats av amerikanska specialtrupper, utan på kooperativet Pink army cooperative vars ide är open source cancerforskning. Ok, jag vet inte om open source från början är en amerikansk ide, av de två mest kända open source-projekten, Linux och Firefox, är bara ett amerikansk. Men Pink army cooperative är skapat av en amerikan och man kan spekulera om att detta är en del av den amerikanska, anarkistiska, geekiga entreprenörkultur som gav oss internet och webb 2.0. I sådana fall kanske vi kan se fram emot en framtid där revolutionerande cancerbehandlingar utvecklas i vanliga kök, på samma sätt som facebook utvecklades i ett studentrum och google utvecklades i ett garage.

Låter det vansinnigt, ja att det skulle utvecklas i vanliga kök är kanske att ta i. Men revolutionerande upptäckter har ofta i historien kommit från outsiders. Gregor Mendel doktorerade aldrig, han behövde inte, han drog sig tillbaka till ett kloster och grundade den moderna ärftlighetsforskningen i alla fall. Vilka var det som för lite över hundra år sedan revolutionerade flygning enligt principen “tyngre än luft”. Var det militären? Nej. Var det elitforskare vid ett elituniversitet? Nej. Var det ett stort företag? Nej. Var det två cykelreparatörer, utan akademisk examen? Jo, det var det sista. Och internet-bolagen som skapades i garage har jag redan varit inne på. Det är därför jag tror att det är bra om den anarkistiska, geekiga entreprenörkulturen börjar ägna sig åt bioteknik, t.ex. cancerforskning.

Låt oss kalla det en filmrecension

Den rädda tungan av Elias Canetti och Biopunk : DIY scientists hack the software of life av Marcus Wohlsen. Jag tänkte bara demonstrera hur udda mitt bokval är just nu.

Jag brukar gilla dokumentärer och dokumentären Bigger Stronger Faster är inget undantag, det är inget mästerverk, men ok. Den handlar i första hand om dokumentärfilmaren själv och hans två bröder. De växte alla upp med hjältar som Arnold Schwarzenegger, Hulk Hogan och Sylvester Stallone. Därför trodde de att muskler var svaret och därför tog de alla anabola steroider. Filmens slutrepliken är: “steroider är en bieffekt av att vara amerikan” .

Själv växte jag upp i en akademisk, övre medelklassmiljö och trodde att studier och böcker var svaret. Alltså kan man fundera på om jag gillar dokumentären för att jag känner igen mig, fast det i mitt fall handlar om intelligens inte muskler? Om jag var lika dan som de, fast mina hjältar var författare som Elias Canetti och forskare som Kay Aull nämnd i Biopunk, tjugotre år gammal byggde hon sitt eget labb för att testa om hon bar på genen för hemochromatosis, inte Arnold Schwarzenegger? Nej, jag ska inte dra en så långtgående slutsats, det är bara en intressant historia. I en scen med deras mamma säger hon att hon trodde att det skulle vara enkelt att ha pojkar, att hon inte, som föräldrar till tonårsdöttrar skulle behöva oroa sig över ätstörningar, men istället fick hon se sina söner ta anabola steroider.

(Det finns inget populärt kemiskt studiehjälpmedlet på samma sätt som anabola steroider är ett kemiskt träningshjälpmedel. Jo vänta, det finns ett: koffein. Så kaffe är en bieffekt av att vara akademisk, över medelklass?)