Utopi, dystopi


Modafinil, bild wikipedia

Jag har tidigare skrivit om en svenska forskaren i Oxford, Anders Sandberg och att han hade provat Modafinil för att kunna arbeta mera (länk). Bigthink.com skriver om en studie där hälften av deltagarna hade tagit någon form av “brain-enhancing” t.ex. Ritalin, Adderall eller Modafinil och de nämner också oxytocin länk. Det sistnämnda kan tydligen användas för att förbättra minnet, det är också känt som kärlekshormonet och det används för behandling av autism (behandling är inte samma sak som bot). Det är kul att påpeka att Upplysningen inträffade samtidigt som kaffe, med koffein, introducerades i Europa, och innan dess hade araberna både druckit kaffe och bevarat vetenskapen under den europeiska medeltiden. Nu verkar det som om, åtminstone amerikanerna, har börjat söka sig till mer extrema kemiska metoder, än koffein, för att skärpa sinnet.

Men vänta det kommer mera, den lilla geekiga pojken inom mig vill skriva mer. Saken är den att jag kom att tänka på en spekulativ artikel jag läste för ganska länge sedan. En artikel som handlar om en teoretisk och ännu mer extrem metod att förbättra sin prestationsförmåga, nämligen framtida piller som hjälper dig att hyperfokusera genom att framkalla temporär autism: One Pill Makes You Autistic — And One Pill Changes You Back. Förmågan att hyperfokusera på ett ämne är ju det mest stereotypa med Asperger, det kan ibland vara en fördel, det kan ibland vara ett problem. Piller som imiterar den förmågan. Nu är vi inne på sci-fi-idéer, en sak börjar bli mer och mer säker, framsteg inom biologi kan komma att spela samma barebrytande roll under detta seklet som framsteg inom fysik spelade under förra seklet.

Mitt program för min hjärna

Fiskoljekapslar

Nyligen postade jag följande citat: “I’m not trying to change who I am as a person, but where I am in my skills and development”. När det gäller att förbättra och utveckla sina egenskaper finns det en sak som jag har lagt ner mycket tid och kraft på att förbättra, jag vill bli mer produktiv. Det kan handla om småsaker som att jag vill ha mer kraft åt att städa, ork att bygga en egen windowfarm, eller lite större omstående som att jag vill blir kunna bli en riktigt bra student. Det sista eftersom jag faktiskt ska göra ett nytt försök att studera.

Jag tänkte här skriva ner mitt program för att behålla och om möjligt öka min mentala förmåga. Det är inget märkvärdigt. Till att börja med är motion och grönsaker bra mot det mesta, jag tror inte att någon kommer att argumentera emot det. Man kan äta grönsaker och motionera med förhoppningen att det även ska vara bra för hjärna. För det andra tar jag fiskolja, med de berömda omega tre-fettsyrorna. Ingen inget konstigt, och här kan tilläggas att jag även tar andra omega tre-källor, fisk, alger, linfrö, hampafrö och jag vet att de sistnämnda inte innehåller samma typ av omega som fisk. Till sist är jag registrerad på lumosity. Ett “hjärngym” med enkla spel som stimulerar hjärnan, hur effektivt det är kan jag inte svara på men de har t.o.m. ett program specifikt för ADHD.

Detta är som sagt var ingen konstigt och jag förväntar mig inte heller något annat än väldigt subtila resultat. Inte för att jag vågar mig på det men numera finns det mer “aggressiva” metoder att öka sin produktivitet. För något år sedan gick Anders Sandberg, svensk forskare vid universitetet i Oxford,  ut med att han tar Modafinil “on average once a month”, för att öka sin arbetsförmåga. Vad jag har förstått är Modafinil effektmässigt likt amfetamin, med den skillnaden att Modafini inte har eufori som en bieffekt, och därför är risken för beroende mindre. Och det finns även andra kosttillskott än fiskolja som lovar att de är bra för hjärnan. Jag har ingen speciell åsikt om den extremt teknikoptimistiska Ray Kurzweil, men han är inte obekant med korttillskott, han påstår sig ta 150 st per dag, och han säljer ett kosttillskott “designed to promote alertness and memory“. Ja jag tyckte mest det var kul att nämna Kurzweil, han och Anders Sandberg har vissa beröringspunkter, tror jag.

Falskt hopp

Alger är brainfood

Då och då, det förefaller nästan komma med jämna mellanrum, dyker det upp artiklar som lovar att mat kan göra dig smartare, kan påverka din mentala prestationsförmåga. Tex den här artikeln Bli frisk och smart med bär. Själv hatar jag den typen av artiklar, eftersom jag är en person som tar dem på allvar. Jag är den typen av människa som springer ner till affären och köper macadaminötter efter att ha sett ett youtubeklipp där någon kvinna säger att man blir smart av macadaminötter. Men naturligtvis fungerar det inte så.

Eller naturligtvis är detta bara min subjektiva upplevelse, det jag försöker säga är att den här typen av artiklar lovar för mycket. Genom att använda formuleringar som “bli smart” lovar de väldigt mycket, i alla fall om man tar det ordagrant. Om man tar det ordagrant levererar artiklarna bara falskt hopp. För att ta mig själv som exempel, min utflykt till universitet och högskolor var en katastrof. Om nu olika födoämnen – omega 3, grönsaker, mjölksyrejästa grönsaker (det finns alternativmedicinare som påstår att man kan bota/behandla/förebygga autism med fermenterad mat) – är så fantastiska, kan man tycka att jag efter att ha experimenterat med dem borde vara redo att återvända till universitet. Men som sagt var, det fungerar inte på det sättet. Jag säger inte att mat är oväsentligt för varesig den mentala prestationsförmågan eller den mentala hälsan, tvärt om, det jag säger är att den typen av tidningsartiklar lovar alldeles för mycket. Förresten jag som redan anser mig vara smart, blir jag ett geni om jag äter macadaminötter?

Sedan är det kanske anmärkningsvärt att samma personer som tror att man kan utföra mirakel med dieter med rätt näringsinnehåll, också är de som är konsekvent emot att använda genteknik för att förändra olika grödors näringsinnehåll. De anser sig veta att omega-3 fettsyror hjälper mot adhd, och de anser sig också veta att Monsantos über-soja, (för de kallar det säkert über-soy™) som producerar dubbelt så mycket omega-3 som vanliga sojabönor, är livsfarligt. Därmed inte sagt att jag tar ställning för GMO, jag har själv svårt att gilla GMO, åt andra sidan finns det riktigt coola vetenskapsmän och vetenskapsjournalister som gillar det.

Ps. Det här är inte mitt bästa inlägg, det skrevs delvis för at prova twingly.