Faran med vetenskapsförnekande

“Pity the inventor’s lot then. He is the source of society’s enrichment and yet nobody likes what he does.”

– Matt Ridley, The Rational Optimist

Edit: Det var ett misstag av mig att “hylla” klimatförändringarförnekaren Matt Ridley.

Online är antivaccinrörelsnen starkare än vi vill att den ska vara. Varje gång media skriver om vaccin dyker de upp, till och med om det handlar om något så fantastiskt som framsteg i forskande om malariavaccin, kommer de att klaga. Därför tänker jag ett tag länka alla vaccinnyheter till detta inlägg, titta efter ni kommer med stor sannolikhet se vetenskapsfientliga antivaccinkommentarer till de nyheterna. Jag tog titeln till detta inlägg från ett TED-talk av Michael Specter: The danger of science denial. Föreläsningen handlar till stor del om anti-vaccinrörelsen och jag uppmuntrar alla att se videon.

Ja det är egentligen poängen med detta blogginlägg, påminna om att vetenskapsfientlighet finns och att den måste bekämpas. Lögnen att vaccin orsakar autism är en konspirationsteori och konspirationsteorietiker är vaccinerade mot fakta. Jag tänker inte slösa mer tid på att debattera dem, jag tänker istället försöka med humor. Humor i detta fall följande klipp:

Något som ska sägas om Michael Specters tal är att han också diskuterar en annan viktig aspekt, nämligen att man kan förstå vetenskapsfientlighet. Och visst jag kan förstå den, jag har själv flörtat med den. Men samtidigt önskar jag att alla skulle läsa The Rational Optimist av Matt Ridley och Abundance: The Future Is Better Than You Think av Peter H. Diamandis och Steven Kotler, för att förstå att det också finns dem som tror på vetenskap. (Att jag länkar till adlibris betyder inte att jag stödjer dem. Själv läste jag båda böckerna via amazon kindle.)


Teknikoptimisten Peter H. Diamandis. Bild: Wikimedia.

Ps. Om varför jag blir så upprörd av dessa människor och varför deras retorik sänder otrevliga signaler till alla med autismspektrumtillstånd har jag berört tidigare, senast här.

1, 2, 3, 4, 5, 6
Edit: Som tur var finns det goda nyheter också: Rekordförtroende för barnvacciner

Advertisements

Varför får representanter för Vaken mediautrymme?

Svd skriver om rädsla för HPV-vaccinet, Utbredd rädsla för att vaccinera sig. Jag är ingen expert på HPV-vaccinet jag tänker bara kommentera att Svd lät Andre Lindgren från Vaken, som bl.a. är fundamentalistiska vaccinmotståndare, uttala sig om vaccinet. Jag tänker använda ett resonemang jag läste i en brittisk artikel, både anti-vaccin och rasism är pseudovetenskap. Att rasism är en pseudovetenskap är kanske bortglömt, men det är det. Om Svd hade skrivet en artikel om majoritetssamhällets oro över kriminalitet hos invandrare, hade man inte låtit en representant från en rasistisk organisation uttala sig. De låter inte en rasist säga … nej, jag vill inte återge vad en rasist skulle kunna tänkas säga. Men om man skriver om vaccin ska tydligen riktig vetenskap och pseudovetenskap ha lika stort utrymme.

Om nu någon skriker svininfluensa säger jag så här: En stillastående klocka visar rätt tid två gånger per dygn, men det är inte imponerande. Anti-vaccinrörelsen har varit emot vartenda vaccin de senaste århundradena, någon gång ska de visa sig ha rätt, men det är inte imponerande. Dessutom jag uttalar mig fortfarande inte om HPV-vaccinet, det lämnar jag åt mer insatta.

För att upprepa mig själv. Detta påverkar oss med autismspektrumtillstånd eftersom vaccinmotståndarna utnyttjar oss i sin skräckpropaganda mot vaccin. De påstår att vi är misslyckade medicinska experiment. De använder min diagnos för att skrämma folk för en av de mest effektiva folkhälsosatsningarna någonsin. Ingen som gör så är min vän. Istället för att se eventuell potential hos sådana som mig säger de att vi är skadade, sjuka, förgiftade. Sådana som gör så är definitivt inte mina vänner (det sista är t.o.m. något som en mobbare skulle säga). Jag gillar att vara mig själv! Jag gillade inte att bli mobbad, jag gillade inte att bli fel diagnostiserad och fel medicinerad. Men jag gillar att vara mig själv och vill inte vara någon annan. Det är jobbigt att anti-vaccinrörelsen har riktat in sig på oss, hävdar (givetvis utan bevis) att vi är skapade av vacciner, och att det är en hemsk tragik.

Edit: Tack till Kristina Lindquis som ställde samma fråga som jag i sin DN-kultur-artikel: Varför ger Svenska Dagbladet legitimitet åt konspirationsteoretiker?

Mässling : Eller jag förutspår Anna Wahlgren som årets förvillare


Cop. Maxx-Studio

WHO varnar för en mässlingsepidemi i Europa (DN). Att antivaccinrörelsen till stor del är skyldig är väl ingen speciellt vågad gissning. I Afrika gick dödligheten i mässling ner kraftigt under förra decenniet, tack vare vacciner, det skulle vara tragiskt om antivaccinrörelsen skulle vara så framgångsrik att de får dödligheten att gå upp i Europa. Vi är den nya tredje världen.

Saken är ju också den att antivaccinrörelsen, helt utan bevis hävdar att autism är egentligen är en vaccinskada. Just det, antivaccinmänniskor är människor som använder min diagnos för att skrämma folk för en av de mest effektiva folkhälsosatsningarna någonsin. Ingen som gör så är min vän. Istället för att se eventuell potential hos sådana som mig säger de att vi är skadade, sjuka, förgiftade. Sådana som gör så är definitivt inte mina vänner (det sista är t.o.m. något som en mobbare skulle säga).

Det hela får mig också att tänka på att det är december och det betyder bland mycket annat att föreningen Vetenskap och folkbildning snart kommer att dela ut sina två utmärkelser: årets folkbildare respektive årets förvillare. Det skulle inte förvåna mig om någon antivaccinmänniska, t.ex. Anna Wahlgren, kommer att få förvillarutmärkelsen. Problemet är att jag inte tror att en sådan utmärkelse skulle ha någon effekt. Det det säger sig själv egentligen – om inte ett dussintal stora studier, med miljontals barn inblandade som inte har hittat något samband mellan autism och vacciner, är tillräckligt för för att övertyga antivaccinmänniskor kommer de inte att ändra åsikt bara för att en av dem får den utmärkelsen. Jag misstänker till och med att Vetenskap och folkbildnings årliga förvillarutmärkelse är kontraproduktiv.

Nedgången för de amerikanska vaccin-hysterikerna

Våra engelskspråkiga vänner har på senare tid skrivet en del om att den amerikanska antivaccinrörelsen förefaller ha lugnat ner sig. Bland annat har Thoughtful House i Texas, som den ökända Andrew Wakefield hjälpte till att skapa, bytt namn till the Johnson Center for Child Health and Development och har tornat ned Wakefields tidigare bidrag till centret. Vilket är helt logiskt, om man driver ett centrum dit man hoppas att föräldrar ska skicka sina barn, kanske man inte vill förknippas med en person som är dömd för att ha torterat barn. Förlåt, jag menar att Wakefield är prickad för att ha utsatt barn för “onödiga och smärtsamma procedurer”, att kalla det tortyr är att överdriva, men det är väl inte så långt ifrån.

Källa: Thoughtful House changes name and focus

Ett sista inlägg om vaccin

Tro det eller ej, men det är jag som har gjort den här planschen. Fin formulering på tidnings förstasida, smittkoppor är död. Vi dödade smittkoppor, vi nukade smittkoppor. Och jag borde inte skriva mer om antivaccinfrågan. Men en småkul anekdot om Edward Jenner, kirurgen bakom vaccinet mot smittkoppor, är att han också var den första som observerade att göken läger sina ägg i andras fåglars bo. Så Jenner var kirurg, farmakolog och fågelskådare, som Robert Heinlein sa “specialisering är för insekter”. Och antivaccinrörelsen kritiserade honom länge för det – Vaccin är skräp, Jenner var så dum att han trodde göken la sina ägg i andra fåglars bo. Nu ska det nämnas att det finns riktiga skäl till att kritisera Jenner, han testade sitt vaccin på barn, med dagens moral skulle han ha fängslats. Åt andra sidan levde han på den gamla onda tiden, det gick slavskepp över Atlanten, han var inte den värsta mannen i det förenade kungariket.

Källa Biopunk: DIY Scientists Hack the Software of Life av Marcus Wohlsen (för det var vad Edward Jenner var, en bio-hacker.)

Mamma Moster inte mamma Wahlgren : mässling och autism

Idag handlar DN-debatt om antroposoferna och deras inställning till mässling, länk, de anser bl.a. att mässling är andligt utvecklande för barn och att vacciner mot mässling orsakar autism. Låt mig skriva om det sistnämnda, jag lämnar alla medicinska och vetenskapliga invändningarna mot påståendet att vacciner orsakar autism, flera stora studier har inte hittat något samband, men det lämnar jag åt någon annan, mer insatt. Istället ställer jag en fråga, om du, som jag, hade haft ett autismspektrumtillstånd, vad hade du föredraget att få höra?

Alternativ 1, Det är ok att vara annorlunda, som Lady Gaga sjunger: “Cause you were born this way, baby”. Det finns starka bevis för att autism till stor del har genetiska orsaker och att det utvecklas tidigt under graviditeten. Autism är en relativt vanlig funktionstörnig, och friska människor med funktionsstörningar kan leva ett fullgott liv.

Alternativ 2. Det du har är en sjukdom orsakat av vaccinförgiftning, du är ett offer för läkemedelsbolagen, och det är en hemsk tragedi.

Själv föredrar jag alternativ ett. Speciellt eftersom vaccinmotståndare ofta använder sig av uppskruvad  retorik, som att autism är en epidemi, eller att autism kidnappar barn.  Som exempel på den typen av retorik kan jag ta en newsmillartikel av Anna Wahlgren, [här fanns det en länk, men jag tog bort den, artikeln förtjänar inte mer trafik], där jag själv har lämnat kommentarer.

På nytt lämnar jag vetenskapen åt någon mer insatt, och skriver istället att i mina ögon är Anna Walhgrens utspel kränkande. Det ingen rättighet att inte känna sig kränkt och jag har haft svårt att förklara hur det ligger till, men uppskruvad retorik är är helt enkelt kränkande. Det är kränkande att hon förnekar att vi föddes på det här sättet, hon påstår att våra hjärnor och våra personligheter är skadad av vaccin. Det är kränkande när autism utmålas som något skrämmande. Det är kränkande att hon inte erkänner att autism fanns innan vacciner, visst autism är mer synligt idag än för femtio år sedan, men samma sak kan sägas om HBT-rörelsen. Det är intressant att jämföra med just HBT (även om det säkert kan göras invändningar mot jämförelsen) om Wahlgren hade skrivit att homosexualitet inte fanns innan man började vaccinera barn, eller att homosexualia, bisexuella och transsexuella är förgiftade, kan man  fråga sig om newsmill hade publicerat artikeln. Jag vet väldigt lite om Lady Gaga, men den här gången väljer jag att lyssna på budskap om acceptans av det annorlunda i hennes sång, inte på Anna Wahlgrens försök att använda de annorlunda i sin egen antivaccinagenda, och av allt att döma har jag vetenskapen och den evidensbaserade medicinen på min sida.

Ps. jag har skrivit om antivaccinrörelsen tidigare framförallt här Anti-anti-vaccinartikel.

Pps. Rubriken är medvetet lite provocerande skrivet. Och förövrigt redan Hans Asperger lär ha sagt att bra vetenskapsmän måste vara lite autistiska, vetenskapen har gett oss vacciner, det är alltså inte så att vaccin orsakar autism, istället orsakar autism vacciner.

 

Edit: Detta inlägg var skrivet från mitt perspektiv, Sanna Rayman skriver på SVD: Varför betalar vi för galna mässlingsråd? från ett annat och viktigare perspektiv, nämligen om farorna med att inte vaccinera. Nu väntar jag bara på antroposofernas svar.

Om “autims rights” och mig själv

En intressant grej, enligt autism right/autism pride rörelsen är rubriken till den här bloggen totalt felaktig. Autism är nämligen ingenting man har – så som jag skriver i rubriken: “… livet med Asperger syndrom” – utan någonting man är. En homosexuell man säger inte att han lever med homosexualitet, utan han är homosexuell, en kvinna från Ryssland lever inte med ryskhet, hon är ryska. På samma sätt lever inte jag med Asperger syndrom utan jag är autistisk. Autism är en oskiljbar del av vår personlighet.

Därför är också de som vill bota autism fiender till autism right-rörelsen. En annan stor fiende är antivaccinrörelsen, av delvis samma skäl. Men jag har ingen lust att utveckla det igen, dessutom verkar antivaccinrörelsen lyckligtvis vara ganska svag i Sverige. Det jag tänkte säga är att Susanna Ehdin (årets förvillare år 2000) är en kritiker till vaccin, hon sprider det gamla obevisade påståendet om att vaccin har skapat en autismepidemi, alltså tillhör hon fienden. Trots det har jag i mitt jobb på en bokaffär sålt böcker av Susanna Ehdin, så jag tänkte utnämna mig själv till ett under av yttrandefrihet.

Edit: Förresten ogillar jag företeelsen “årets förvillare”, om inte annat eftersom jag inte tror det är konstruktivt, ingen kommer att ändra sina åsikter/fördomar bara för att någon blir kallad förvillare.